Notizie dallo Spazio: quanto è grande l’Universo?

Scritto da il 21 marzo 2022

Sentiamo spesso parlare di missioni sulla Luna, su Marte, oppure vediamo film nei quali astronavi intraprendono lunghi viaggi, ma spesso non ci si rende conto di quali distanze siano in gioco.

 

 

Quanto è grande l’universo?

Sentiamo spesso parlare di missioni sulla Luna, su Marte, oppure vediamo film nei quali astronavi intraprendono lunghi viaggi, fanno salti viaggiando alla velocità della luce, utilizzano tecnologie fantasiose per muoversi all’interno dell’Universo. Ma spesso non ci si rende conto di quali distanze siano in gioco.

A Notizie dallo Spazio abbiamo provato a rispondere a questa semplice domanda: quanto è grande l’Universo?

Ci siamo fatti aiutare dall’atrofisico Crescenzo Tortora, ricercatore presso dell’Inaf Osservatorio Astronomico di Capodimonte:  “sulla Terra per misurare le distanze e le lunghezze usiamo il metro o il km, un essere umano in media è alto 1.70, il Burj Khalifa arriva ad essere il grattacielo più alto del mondo con i suoi 829 metri, per arrivare a New York, da Napoli dobbiamo percorrere circa 6900 km. Le distanze aumentano, ovviamente, se volessimo circumnavigare la Terra, che ha una circonferenza di 40000 km. La luna sta a 380000 km e il sole a 150 milioni di km, e capite che pian piano gli zeri che dobbiamo aggiungere diventano sempre di più e i numeri diventano difficilmente maneggiabili. Per questo motivo tra i vari modi che hanno trovato per misurare le distanze, gli astronomi, hanno adottato l’anno luce, la distanza che la luce percorre in 1 anno.

Vi ricordo che nel vuoto, la luce viaggia a 300000 km/s (molto più veloce del suono che invece va a 0.3 km/s nell’aria). Questa è una velocità enorme per le distanze terrestri, da Napoli a New York la luce arriverebbe quasi istantaneamente, ma nell’universo non è così. Più lontano guardiamo e più guardiamo della luce che ci ha messo sempre più tempo ad arrivare a noi. E infatti, i 380000 km di distanza della Luna corrispondono a circa 1 secondo-luce, e cioè la luce impiega 1 secondo ad arrivare a noi. Dal sole la luce impiega 8 minuti e 20 secondi, Plutone è ad una distanza 39 volte maggiore, 338 minuti. La stella più vicina, proxima centauri, la sua luce impiega 4.2 anni, e lo sai quanto sarebbe in km? 1 trilione di km, e cioè un 1 seguito da 18 zeri,

Come sapete, la Terra e il suo sistema solare si trovano in una regione periferica della Via Lattea, ebbene, la luce proveniente dal centro della Via Lattea impiega 26000 anni ad arrivare a noi. La galassia di Andromeda, una delle galassie più vicine a noi, è a 2.5 milioni di anni luce, e l’ammasso della Vergine, un folto insieme di galassie legate gravitazionalmente, è a 60 milioni di anni luce da noi. Con i potenti telescopi, riusciamo ad osservare delle sorgenti astrofisiche enormemente distanti, oltre l’inimmaginabile, ai limiti dell’universo, anche a distanze di 13 miliardi di anni luce, è il caso di GN-z11, è la galassia conosciuta più lontana da noi, si trova a poche centinaia di milioni di anni dopo il big bang,cioè molto vicino (anche se si fa per dire) al momento in cui pensiamo sia nato il nostro Universo.

ASCOLTA L’INTERVISTA COMPLETA A CRESCENZO TORTORA

Katia Manna

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